F-35: מלחמה עורפית על ניצחון לוקהיד מרטין הפינית?

(של רוברטו פאבאצו)
20 / 12 / 21

ההכרזה ב-6 בדצמבר לפיה פינלנד תרכוש מטוסי F-35 כחלק מתוכנית ה-HX שלה בסך 10 מיליארד אירו להחלפת מטוסי ה-F-18 המשמשים כיום את חיל האוויר שלה, בוצעה על ידי מאמץ הלובינג של לוקהיד מרטין. מנהל המדינה של הקבוצה, סקוט דייויס, היה בעבר נספח הגנה בשגרירות ארה"ב בפינלנד. לוקהיד שכרה לראשונה את שירותיה של חברת הלובינג אסטרטגיות היל + נואלטון, אבל הוא גם שכר את ג'רמו לינדברג, ראש סגל ההגנה הפיני לשעבר, זמן קצר לאחר פרישתו באוגוסט 2019, כך חשף העיתון הפיני Helsingin Sanomat. בשנת 2020, החברה של לינדברג, Suomalainen kenraalikonsultointi, שהוקמה בינואר אותה שנה, הניבה הכנסות בסך של כ-109.000 יורו, הכל מלקוח זה.

לפני שפינלנד קיבלה את החלטתה הסופית, ארבעה מתחרים נוספים נאבקו על החוזה יחד עם לוקהיד: חברת בואינג האמריקאית, הקונסורציום האירופי יורופייטר, קבוצת סאאב השוודית ודאסו תעופה הצרפתית. דאסו השתמשה בשירותיה של חברת הלובינג Rud Pedersen Public Affairs Company AB, שנמצאת בבעלות רובה של מייסדה, מורטן רוד פדרסן, לשעבר המנכ"ל של איגוד האיגודים המקצועיים האירופי ויועצו לשעבר של מוגן ליקטופט, נשיא הסוציאל-דמוקרטי הדני Festa. אחד מאנשי הצוות של פדרסן הוא מרקוס רנטלה, שר ההגנה הפיני מ-2015 עד 2019 בממשלה בראשות המרכז ג'וחה סיפילה. לרנטלה היו לכאורה קשרים פחות טובים עם הממשלה הסוציאל-דמוקרטית הנוכחית בראשות סאנה מרין.

מנהל המדינה של סאאב בפינלנד, אנדרס גרדברג, היה קצין צבא פיני ולאחר מכן נספח ביטחוני בשטוקהולם, בעוד שמנהל מכירות המטוסים שלה, מגנוס סקוגברג, טיפל במערכה בפינלנד ברמת הקבוצה. סאאב הימרה על מילטון נטוורקס כדי לקדם את ההצעה שלה, שנבנתה סביב מטוס הקרב הרב-תכליתי שלה JAS 39. Gripen. מילטון נמצאת בבעלותו של מתיאס Järnström, מנהל קבוצת מילטון. מילטון נטוורקס מנוהלת מאז אפריל 2019 על ידי סטפן וולין, פוליטיקאי מרכז לשעבר מהמיעוט הפיני דובר השוודית. וואלין כיהן לזמן קצר כשר ההגנה הפיני ב-2011 וב-2012, אבל זה היה בממשלת המרכז-ימין בראשות ג'ירקי קטאיין.

לגבי פיצויים, סאאב הציעה לפינלנד 46 פרויקטים לתחזוקת מצב תפעולי ו-72 פרויקטי מחקר הקשורים לפרויקט Gripen.

BAE Systems, המייצרת את מטוס היורופייטר טיפון עם איירבוס גרופ ולאונרדו, ובמקום שבו המנהיג הפיני ג'ונתן מאסטרס היה אחראי על העניינים, הוא שכר את סוכנות התקשורת של פיט סארניווארה, קאיקו הלסינקי, שבתורה קראה לשירותיו של מערך יחסי הציבור הוותיק Markku Vänskä Campaign. בנוגע לקיזוז, BAE, באמצעות שר המדינה הבריטי לרכש ביטחוני ג'רמי קווין, הזמין את פינלנד באפריל להשתתף בתוכנית המכ"ם ECRS-Mk 2 בתמורה לבחירה בהצעה של יורופייטר.

בואינג, שחיפשה לזכות בחוזה הפיני עבור מטוס הקרב הטקטי F/A-18 שלה סופר הורנט, תלה את תקוותיו באלן גרסיה, ראש מכירות הציד הבינלאומיות שלו בשוויץ ובפינלנד, שזכה במספר חוזים עבור הקבוצה במצרים, כווית ועומאן בתפקידו הקודם בקבוצה.

בנוסף להצלחת הלובינג שלה, לוקהיד מרטין נהנתה גם מיחסי ההגנה ההדוקים יותר שהתפתחו בין הלסינקי לוושינגטון בשנים האחרונות כדי להילחם באיום הנשקף מרוסיה. ב-2016, פינלנד וארצות הברית חתמו על הצהרה בעד שיתוף פעולה ביטחוני הדוק יותר, ששילבה מאוחר יותר את שוודיה ב-2018.

פינלנד משתתפת בתרגילים צבאיים רבים עם ארצות הברית, האיחוד האירופי ונאט"ו. למרות שאינה חברה בברית, היא מארחת את מרכז המצוינות האירופי של נאט"ו למניעת איומים היברידיים ומשתתפת במרכז המצוינות להגנת הסייבר השיתופי המבוסס באסטוניה.

ארצות הברית היא ספקית הנשק הזרה העיקרית של פינלנד מזה מספר שנים. בינואר 2021, מכירות הצבא הזר של ארה"ב לפינלנד, בעיקר בצורת טילים, הסתכמו ב-1,8 מיליארד דולר.

צילום: לוקהיד מרטין / סאאב / BAE Systems