ה-B-21 Raider מתחיל במבחני טיסה

(של שרטוט)
24/05/24

לאחר הצגתו הרשמית ב-2 בדצמבר 2022, ה-B-21 מַתקִיף החל בניסויי טיסה בבסיס חיל האוויר אדוארדס, שם הוא ממשיך להתקדם לקראת הפיכתו לעמוד השדרה של צי המפציצים של חיל האוויר של ארצות הברית.

במהלך התערבות בועדת שירותים חמושים מהסנאט, אנדרו האנטר, עוזר מזכיר חיל האוויר לרכישה, טכנולוגיה ולוגיסטיקה, הדגיש כי מבחני הטיסה של ה-B-21 תואמים את העיתוי הצפוי וכי המטוס יועבר לצבא עד ה-8 במאי.

"אנחנו בשלב מבחן הטיסה, התוכנית מתקדמת היטב", אמר האנטר בתגובה לשאלה על תוכנית B-21. "זה עושה את מה שתוכניות בדיקת טיסה נועדו לעשות, וזה עוזר לנו ללמוד על המאפיינים הייחודיים של הפלטפורמה הזו." האנטר הסביר שהמטוס הראשון בדיגיטל גבוה תורם לעמידה בדרישות התוכנית.

ה-B-21 הוא מפציץ התגנבות מטוסים ארוכי טווח, בעלי יכולת שרידות גבוהה, פגיעה עמוקה שיחליפו בהדרגה את ה-B-1 וה-B-2 וימלאו תפקיד חשוב בתמיכה ביעדי הביטחון הלאומי והרגעת בעלות ברית ושותפות של ארה"ב ברחבי העולם.

מערכת הנשק B-21 מיוצרת, תחת חוזה של חיל האוויר האמריקני, על ידי Northrop Grumman. הוא מתוכנן עם ארכיטקטורת מערכות פתוחות, המאפשרת הכנסה מהירה של טכנולוגיות חדשות ומאפשרת למטוס להישאר יעיל ככל שהאיומים מתפתחים עם הזמן. המטוס צפוי להיכנס לשירות באמצע שנות ה-2020 עם יעד ייצור של לפחות 100 מטוסים.

L'משרד ליכולות מהירות של חיל האוויר מנהלת את תוכנית הרכישה, תוך התמקדות בהפיכת מטוסי ניסוי עקביים ככל האפשר לייצור סופי. מטוסי הניסוי בנויים על אותו פס ייצור ומשתמשים באותם כוח אדם וכלים שישמשו בייצור הסופי.

האסטרטגיה של AFRCO כוללת בניית מטוסי ניסוי המייצגים ככל האפשר את המוצר הסופי. במקום גישת אב טיפוס מסורתית, מטוסי ניסוי B-21 בנויים ישירות עם מערכות משימה תוך שימוש באותם תהליכים כמו הייצור הסופי. גישה זו בפיתוח הניחה את הבסיס לפתיחת שרשרת מהירה יותר.

כאשר ה-B-21 ייכנס לשירות, אלסוורת' AFB, דרום דקוטה, יהיה בסיס ההפעלה העיקרי הראשון של ה-B-21 והבית ליחידת האימונים הרשמית. Whiteman AFB, מיזורי, ו-Dyess AFB, טקסס, הם המיקומים המיועדים כבסיסי המשך ויקבלו את המטוס כשהם יהיו זמינים.

מקור/צילום: USAF