ההמראה והנחיתה הראשונה בהיסטוריה של מטוס ג'ירו? על ספינה צבאית איטלקית!

(של אנדראה מוסדולה)
17 / 01 / 22

כיום אנו רגילים לראות מטוסים ממריאים ונוחתים על נושאות מטוסים, בקצב מהיר, יחד עם מסוקים אולטרה-מודרניים הממריאים עם גיאומטריות שפעם לא ניתן היה להעלות על הדעת לבצע את המשימות שלהם.

ממלחמת העולם השנייה ואילך, השימוש בכלי טיס עלו הפך לגורם חיוני בפעולות ימיות (שלא במפתיע נקרא מטוסים ימיים).

בפרט, מסוקים עולים משמשים בדרך כלל בכל צורות הלחימה הימית, אך גם במשימות לוגיסטיות כמו העברת כוח אדם וחומרים ולמצבי חירום (פינוי רפואי "MEDEVAC" ו/או חיפוש והצלה "SAR" ). פעולות מסובכות ובעלות סיכון גבוה, שכן הן כוללות דיוק, הדרכה ונהלים שנקבעו בעבר בסביבה שאינה רגילה ונתונה כל הזמן לשינויים בגישה של סיפון הטיסה.

אומרים, עם סיבה טובה, שטייסי מסוקים הם פעמיים טייסים. עם זאת, לא כולם יודעים שהשימוש במסוקים על סיפונה של ספינה לעולם לא היה אפשרי ללא הניסויים שבוצעו בשנות ה-30 במטוס סקרן בשם אוטוגירו.

הפעם הראשונה הייתה על ספינה איטלקית

הצי המלכותי האיטלקי היה מהראשונים שרצו לבחון את מכונות הטיסה המוזרות הללו מיחידה ימית בים, והיום נספר על הפעם הראשונה ההיא... כאשר מטוס ג'ירו נחת והמריא מהסיירת המלכותית הכבדה Fiume.

לפני שנספר על האירוע הזה, בואו נדבר על הג'ירו-מטוס, מטוס חדשני שפותח על ידי חברת Cierva Autogiro, חברת אווירונאוטיקה בריטית שנוסדה ב-1926 על פי עיצובו של הטייס והמהנדס הספרדי, חואן דה לה סיירווה (ומכאן השם), בתמיכתו הכספית של ג'יימס ג'ורג' וייר, תעשיין סקוטי וטייס נלהב.

דוגמאות רבות נעשו אך לא בלי חסרונות טכניים. בתחילה, מטוס הג'ירו סבל מתאונות תכופות ונחשב לא אמין.

הראשון מבין הפרויקטים של Cierva שנבנה בבריטניה היה ה-C.8 בשיתוף עם חברת Avro. הדגם המוצלח ביותר שפותח בין שתי מלחמות העולם היה ה-Cierva C.30 (תמונה), שיוצר בכמעט 150 עותקים ברישיון בבריטניה (Avro), בגרמניה (Focke-Wulf) ובצרפת (Lioré et. אוליבייה).

בדצמבר 1934 חתם טייס ניסוי מחברת Cierva, טייס בריטי בשם רג'ינלד ברי, על חוזה עם הצי המלכותי האיטלקי לביצוע בדיקות המראה ונחיתה על מטוס ג'ירו מה-Regio Crusader Heavy. נהר. זוהה דגם ה-C.30A ששקל כ-553 ק"ג ללא עמוס והיה מסוגל להגיע למהירות מרבית של 177 קמ"ש עם מנוע ה-140 כ"ס שלו. זה היה דו-מושבי, עם רוטור בעל שלושה להבים בקוטר של 12 מטר, מותקן על תומך חצובה וראש נאה. גם ב-C-30A נשלט המפתח של להבי הרוטור ישירות על ידי הטייס עם מוט הבקרה בהישג יד.

לאחר ניתוח הנהלים הוחלט לבצע את הבדיקה הראשונה עם RN נהר (תמונה) עוגן בנמל לה ספציה, ולאחר מכן, כשהיחידה יוצאת לדרך. הספינה צוידה לרגל המאורע ב"סיפון טיסה" מעץ (בצורת טרפז, אורכו 40 מטר, 15 בחרטום ו-10 בירכתיים) שנבנה בירכתי, שם היה הג'ירו, La Cierva C.30A . המריאו ונחתו תמיד בפקודתו של טייס חיל האוויר המלכותי רג'ינלד ברי.

הניסוי הראשון בוצע ב-4 בינואר 1935, ואילו מבחני הניווט בוצעו יומיים לאחר מכן, ב-6 בינואר. הנהר שמר בתחילה על מהירות בין 16 ל-18 קשר ולאחר מכן עלה ל-24.

מבחינה היסטורית זה היה הניסיון הראשון להמריא ולהנחית מטוס מפלטפורמה ניידת בים. זה לא היה קל והיו רגעי מתח על הסיפון, אבל בסופו של דבר כל המבחנים הצליחו.

זה היה בשנות ה-30 אז עדיין היו הרבה הסתייגויות כלפי המכונות המעופפות המוזרות האלה. למרות זאת, למרות שטכנולוגיית הג'ירו-מטוס נחשבה עדיין לא אמינה ובעלת יכולת מספקת ליישומים צבאיים, הצי המלכותי האיטלקי נשאר מעוניין בפיתוח מטוסים אלה והזמין שני C.30A למטרותיו.

ההתעניינות של הצי המלכותי האיטלקי במטוס הגיירו התעוררה לאחר ש-Regia Aeronautica האיטלקית החדשה שהוקמה, לאחר שרכשה את כל מטוסי הצי, הביעה חוסר עניין בשימוש בכלי רכב מעופפים מסוג ג'ירו-מטוס/מסוק. ניסוי על RN נהר לכן זה היה ניסיון של הצי המלכותי האיטלקי להעריך את השימוש בכלי אוויר חלופי למטרות ימיות כדי לרכוש מחדש רכיב ימי משלו.

למרבה הצער, בניגוד לכל הגיון, הצלחת הניסויים שבוצעו על נהר הוביל את ארמה אזורה לחסום את הצי, על פי העיקרון הלא מאוד חזון, ש"כל מה שטס" חייב עדיין להיות שייך ל-Regia Aeronautica. שני הג'ירוקופטרים שנרכשו עברו לאחר מכן ל-Regia Aeronautica, אשר, עם זאת, לא פיתחה את הטכנולוגיה עוד יותר מכיוון שהיא לא הייתה בעניין שלה.

מה קרה לאוטוג'ירו?

בשנת 1936 מתה סיירווה בהתרסקות מטוס בקרוידון לאחר המראה של מטוס נוסעים עקב הערפל, עבורו מילא את תפקיד מנהל המשרד הטכני ג'יי בנט שהצליח להציע את אחד הדגמים שלו, ה- Cierva C.41, לצי המלכותי. עם זאת, ההתפתחות נקטעה בעקבות פרוץ מלחמת העולם השנייה.

מאוחר יותר החליט בנט לעזוב את Cierva ובשנת 1945 הוא התקבל לעבודה על ידי Fairey Aviation שם פיקח על הפיתוח של Fairey FB-1 Gyrodyne (תמונה).

שנתיים קודם לכן, בשנת 1943, הוקמה מחדש מחלקת התעופה של G&J Weir Ltd. חברת Cierva Autogiro לפתח אוטוגירו חדש שיוצע למשרד האוויר. הודות למחקרים אלה, ה-Cierva W.1948 נוצר בשנת 11 סוס אוויר (תמונה למטה), המסוק הגדול ביותר שנבנה אי פעם בעולם באותן שנים. ה-"W" בייעוד פירושו שהוא המשך לסדרת המטוסים והמסוקים שפותחו על ידי G & J Weir, Ltd, בשנים 1932-1940.

לרוע המזל המטוס לא הצליח ואב הטיפוס הראשון התרסק, והרג את אלן מארש, המנהל דאז וטייס הניסוי הראשי של החברה, ג'ון "ג'יפ" כבל, נהג הניסוי הראשי של המסוקים במשרד האספקה, ו-JK Unsworth, מהנדס טיסה. אסון שהביא להפסקת ההשקעות.

בצפון אמריקה המשיך פיטקרן את לימודיו על שיפור הג'ירופלן (צילום), ופיתח דגם עם רוטור מתקפל וכוח מניע לבחירה בין המדחף המניע לגלגלי העגלה וביצע סדרת הדגמות שזכו להצלחה מסוימת . עם פרוץ מלחמת העולם השנייה נוצלו החוויות שנצברו לפיתוח הסופי של המסוק שהתרחש בשנים הבאות.

באופן מוזר, לאחר המלחמה חזר עניין מסוים במטוסי ג'ירו בקרב חובבי הטיסה, אך רק ברמת הפנאי, למעשה ללא יתרון מבצעי על פני מטוסים ומסוקים.

(המאמר פורסם במקור ב- http://www.ocean4future.org)