צוללנים בחיפוש אחר קודים סודיים: סיפורם של פותחני הפח

(של אנדראה מוסדולה)
31 / 05 / 22

בשנת 1918, האדמירל האחורי ויליאם רג'ינלד "בלינקר" הול, ראש חטיבת המודיעין של הצי הבריטי (NID) האחראי לפיצוח קודים, תקשורת מסווגת של האויב, היה מודאג בעליל. ההודעות שיורטו והנגזרו דיברו על התנועות הצבאיות של גרמניה האימפריאלית, המספקות פוטנציאל שלא יסולא בפז לניהול מלחמה מוצלחת.

עם זאת, הפעילויות של גזירת הקודים היו מורכבות מכיוון שהן שונו לעתים קרובות כדי להקשות עוד יותר על פענוחן. הרשת הסודית של סוכני האדמירל אספה קודים, מפתחות הצפנה וחומר מודיעיני אחר באמצעות יירוטי רדיו, בדיקות של ספינות גרמניות ופעולות ריגול.

עזרה ניכרת הגיעה מהשימוש במפענחים מכניים שיכלו, כמעט בזמן אמת, להעביר את תנועת סירות המטוס הגרמני, החיילים והתקשורת הקונסולרית לממשלת בריטניה. מפענחי הול היו אלה שפענחו ב-1917 את מברק צימרמן, שבו הציעה גרמניה ברית למקסיקו אם תפרוץ מלחמה בין ארצות הברית לגרמניה, אחת הסיבות שהביאו להערכת ארצות הברית להיכנס למלחמה ב-1918.

(קטע מתוך מברק צימרמן, שנשלח ב-16 בינואר 1917, בשיא מלחמת העולם הראשונה, על ידי שר החוץ של האימפריה הגרמנית, ארתור צימרמן, לשגריר גרמניה במקסיקו, היינריך פון אקארדט ופוענח על ידי האנגלים האדמירל וויליאם הול. הוא הורה לשגריר גרמניה לפנות לממשלת מקסיקו בהצעה לכרות ברית נגד ארה"ב. תוכנו הניע את הנשיא האנטי-מלחמתי ווילסון לכנס את הקונגרס. ב-6 באפריל הפכה ארה"ב לשיתוף פעולה בלוחמה לצד האנטנט בסכסוך)

גיוס מודיעים התרחש לעתים קרובות על ידי ניצול חולשותיהם, תאוות הבצע, המין והתסכולים שהפכו את אנשי המפתח לפשוטים. אחד המקורות החשובים ביותר היה מזכיר שעבד במשרדי הצי הקיסרי הגרמני, שסיפק מפתחות הצפנה ישירות ל-DNI. עם זאת, בשנת 1918, איש המפתח נעלם ללא עקבות. היעלמותו של המודיע ערערה את יעילות המודיעין הבריטי.

הול זימן למשרדו את סגן מפקד גיבון דמנט (בתמונה 3 משמאל), קצין תותחן בן 36 מהאי וייט, אך גם צולל בים.

בשנת 1917, דמנט הוזמן על ידי האדמירליות לשחזר 44 טונות של מטילי זהב ששקעו על סיפון ה-HMS. לורנטיק בצפון אירלנד (מה שעשה לסירוגין מ-1917 עד 1924). המשימה החדשה שלו הייתה להוביל יחידה סודית של חמישה צוללנים המסוגלים לשחזר את הקודים של גרמניה הקיסרית ממעמקי התהום.

סכנת הסירות הגרמניות

בשנת 1917 החלה ה-Kriegsmarine במתקפה ימית נגד בעלות הברית באמצעות סירות תחתית להטביעת ספינות בעלות הברית. המבצעים הראשונים היו מוצלחים במידה מסוימת, אך לקראת סוף 1917, התקדמות הטקטיקות נגד צוללות והשימוש המדעי בשדות מוקשים הגנתיים ומגוננים החלו להפוך את המגמה לטובת בעלות הברית.

הול הבין שהצוללות הגרמניות, שיעזבו את בסיסיהן בבלגיה, ישאו על הסיפון את מפתחות ההצפנה וחומר מודיעיני יקר ערך. נאלצנו לחכות להזדמנות ראויה. כך היה, באפריל 1918, דמנט וקצינים מומחים אחרים הוזמנו על ידי ה-DNI לצלול בחשאי על הריסות הצוללות הגרמניות בתעלת למאנש.

ב-20 במאי אותר ה-UB-33 שטבע לאחר שנפגע ממוקש ימי על גדת ורנה, בתעלת למאנש, בעומק של כ-23 מטרים. דמנט והצוללנים שלו הלכו ונשאו איתם את הציוד הכבד המורכב מחלייפה כבדה של סרגיה חסון, מחוך מגושם בעליל וקסדת צוללן. כדי למנוע מהצולל להתהפך, החליפה הושקללה עם משקולות ומגפיים עם סוליית עופרת. בפועל כ-90 קילו של ציוד צלילה שאפשר להם לנוע בקושי על הקרקעית.

מרכיב נוסף של קושי היה הכניסה להריסה. ברגע שיגיעו למאונך של הסירה, הם יצטרכו להיכנס לגוף הספינה דרך הפתח הצר של מגדל הפיקוד, שיכול היה להתעוות בפיצוצים קודמים, או לפרוץ דרך עם מטעני חבלה. מה שלא מומלץ בגלל הסיכון לפיצוצים חדשים.

בעיה נוספת הייתה הימצאות מוקשים באזור, שהתפוצצותם, אפילו מרחוק, הייתה עלולה לשבור את עור התוף של הצוללים, לפגוע באיבריהם הפנימיים או להרוג אותם באופן מיידי. מוקשים חמושים יכולים להיות גם בתוך הסירה, מה שהגביר את רמת הסכנה לצוללן. בנוסף, השימוש בחומרי נפץ כדי לפרוץ את גוף הספינה נחשב למסוכן מכיוון שהוא ייצר יריעות מתכת חדות ומפותלות שעלולות לחתוך את צינורות אספקת האוויר.

כדי לעודד צוללנים, האדמירליות הבטיחה שיפוי של 300 עד 500 פאונד לקרובי משפחה במקרה של תאונה.

כשהם חודרים להריסות, הצוללנים היו צריכים לנוע בסביבה עם ראות אפסית שהפכה את התנועות למורכבות: בואו נדמיין מנהרות צרות של ברזלים מעוותים וחדים שיכולות היו לחתוך את צינורות האוויר. למרות זאת, למשימותיו של דמנט הייתה הצלחה מסוימת והמסמכים הראשונים החלו להגיע ל-DNI.

אחד המבצעים המאושרים ביותר התרחש ב-4 באוקטובר. דמנט והמדור המיוחד במכרז קוריסיה גילה את ההריסה של ה-UC70 מול ויטבי. פעלו כפי שפעלו בסירות אחרות, עם צוללן אחד בפנים ואחד ליד הפתח, הם חיפשו באיטיות את ההריסה אחר מידע. מכיוון שלא יכלו להשתמש בחומרי נפץ, הם הצליחו לבדוק סירת תחתית במצב טוב.

הם גילו שחלק מאנשי הצוות התאבד בתוך הסירה לאחר הטביעה.

החיפוש בסופו של דבר היה פורה והם מצאו קודי צופן בעלי ערך רב.

עד תום המלחמה ב-11 בנובמבר 1918, צוללנים מצאו חומרים מ-15 שברים שונים לפחות, סיפקו מידע רב ערך שאפשר ל-DNI לפענח את התקשורת הגרמנית מהר יותר, ואפשר לבעלות הברית לפרוס חיילים, ספינות וחומרים בצורה מתואמת. .

הנס היה שאיש מהם לא נפצע קשה או נהרג. עבודתם נותרה מסווגת במשך שנים רבות עד לשנים 1969-70 עם שחרורו של חלק גדול ממה שידוע כיום כ-ADM 116 ו-ADM 137, שנשמר בארכיון הלאומי, שבו הופיעו עבודתם של דמנט וצוללנים אמיצים אחרים, ה"פח- פותחנים".

המדור פורק ב-1919, למרות שאחת מספינות האם שלהם, ה Racer, נשאר בשירות ופעל בהריסת ה-HMS לורנטיק. אבל זה עוד סיפור של הים...

צילום: web / "פותחי פח" מיתוס ומציאות: מודיעין מהריסות U-Boat Wrecks במהלך מלחמת העולם הראשונה מאת אינס מקרטני

(המאמר פורסם במקור ב- https://www.ocean4future.org)

הגנת rheinmetal