מעשה גבורה נשכח של קצין USN צעיר שהפך לנשיא

(של אנדראה מוסדולה)
20 / 12 / 21

באותו לילה נטול ירח, עם מנועים כבויים כדי להימנע מיירט, מצא את עצמו המפקד הצעיר של סירת הטורפדו PT-109 במצב קינמטי אבסורדי לחלוטין. הוא היה חלק מקבוצה של 15 סירות טורפדו בראשות לט. comdr. תומס ג'י וורפילד שבדיעבד טיפל במשימה בצורה חובבנית.

הקבוצה נשלחה משלחת סיור ואיסור לתוך מיצר בלקט, דרך מעבר פרגוסון, לאורך נתיבי האספקה ​​היפניים של הנתיב בעל שם הקוד טוקיו אקספרס.

דו"ח מודיעיני דיווח כי חמש סיירות אויב יפליגו באותו לילה מהאי בוגנוויל, מעבר למיצר בלקט, אל וילה, וסירות הטורפדו יצאו ליירט אותן, תוך ניצול שעות הלילה. ההתקפות לא צלחו, ואכן הן היו מעט מגושמות.

במהלך המשימה שמונה סירות טורפדו שיגרו 30 טורפדו מבלי שיכלו לפגוע באף מטרה.

בין היתר, מבדיקת פקודות המבצע, לא היה אפילו נוהל חירום במקרה של פגיעה באחד ה-PTs. בפועל, סירות הטורפדו קיבלו את ההוראה לשגר את שתי הטורפדות שסופקו ולאחר מכן לחזור לבסיס. למעשה, זה מה שקרה: הסירות המצוידות במכ"ם ירו תחילה את הטורפדו שלהן ועזבו מבלי לתמוך בשאר, כמו ה-PT-109, שנותרו ללא סיוע מכ"ם ולא קיבלו הודעה שיחידות אחרות כבר עסקו בלחימה. האויב. אז שלוש סירות טורפדו, PT-109, PT-162 ו-PT-169, המשיכו לפטרל כדי ליירט אופטית את האויב.

בסביבות השעה 02:00 לפנות בוקר ב-2 באוגוסט 1943, לילה ללא ירח, ה-PT 109 כיבה את המנוע כדי למנוע ממטוסים יפניים לזהות את ההתעוררות. פתאום הם הבינו שהם על המסלול של המשחתת היפנית אמגירי (תמונה), שחזר לרבאול. ה-PT-169 שיגר שתי טורפדו לעבראמגירי (שנכשל) בעוד ה-PT-162 אפילו לא הצליח להניע אותם ונסע משם. ה-PT 109 לא הספיק להתניע את המנוע ונפגע על ידי המשחתת היפנית שנסעה במהירות של מעל 23 קשר. 

ה-109 נפגע בצד הימני בזווית של 20 מעלות, והפגיעה קטעה חלק מהסירה. לאחר המלחמה, מפקד האמגירי, סגן קפטן קוהי הנאמי, הודה כי הפגיעה הייתה מכוונת, חביבה על המצב. השעות הבאות הדגישו כיצד המשימה נוהלה בצורה גרועה על ידי המפקד וורפילד, שהאציל למפקדים הצעירים כיצד לנהל הכל, אפילו לא קבע נהלים לחיפוש ניצולים במקרה שאובדן ספינה.

קפטן הספינה רוברט בוקלי, היסטוריון ימי, כתב שזו הייתה אולי הפעולה המבלבלת והפחות יעילה שבוצעה על ידי סירות טורפדו סיור. שמונה PTs שיגרו 30 טורפדו ללא הועיל.

כאשר ה-PT-109 נפגע בסביבות השעה 2:27 לפנות בוקר, נוצר עמוד אש בגובה 30 מטר, והדלק נשפך לים וגרם לשריפה במים שמסביב. שני מלחים, אנדרו ג'קסון קירקסי והרולד וויליאם מרני, נהרגו מיד ושני אנשי צוות נוספים נפצעו קשה ונשרפו, נפלו לים הבוער המקיף את סירת הטורפדו.

המפקד הצליח להציל את MM1 (מהנדס כיתה א', עורך) פטריק מקמהן, איש הצוות עם הפציעות הקשות ביותר, שכללו כוויות שכיסו 1 אחוז מגופו, ונשא אותו אל החרטום שעדיין צפה. ואז הוא השליך את עצמו בחזרה למים והציל שניים אחרים. אחד-עשר הניצולים נאחזו בקטע החרטום של ה-PT-70 במשך שתים עשרה שעות כשהתאונה הצפה נסחפה, לאט לכיוון דרום.

בסביבות השעה 13:00 ב-2 באוגוסט החל גוף הספינה לעלות מים והקברניט הבין שהוא עתיד לשקוע בקרוב. לאחר מכן החליט לשחות לאי בודד קטנטן. קראו לו פודינג שזיפים, אבל הגברים קראו לה "אי הציפוריםבגלל הגואנו שכיסה את השיחים. לא כולם הצליחו לשחות בזריזות, אכן חלקם לא ידעו איך לעשות זאת, והם הניחו מנורה, נעליים ו... "הלא שחיינים"... על אחת הקורות המרחפות, והתחילו לדחוף אותה לכיוון האי.

המפקד, שהיה בצוות השחייה של אוניברסיטת הרווארד, השתמש ברצועת חגורת הצלה שאחזה בין שיניו כדי לגרור את הימאי הפצוע הקשה ביותר.

עם זאת, לקח ארבע שעות לשחות לאי, במרחק של כשלושה קילומטרים משם, בין זרמים בוגדניים והחשש המתמיד להיות מותקף על ידי כרישים, הנמשכים בדם הפצועים.

קוטרו של האי היה 91 מטרים בלבד, ולא סיפק שום סיכוי לשרוד, כלומר לא מזון ולא מים. הצוות המותש השתרך מאחורי קו העצים כדי להסתתר מהדוברות היפניות החולפות. ב-XNUMX באוגוסט הם זזו, שוחים כמעט ארבעה קילומטרים, דרומית לאי אולאסנה, נאבקים בזרם חזק, שם הם מצאו אגוזי קוקוס בשלים, למרות שלא היו מים לשתייה.

למחרת, ה-5 באוגוסט, שחו המפקד והאנס רוס במשך שעה לאי נארו, שם הם מצאו קאנו קטן, חבילות של קרקרים וממתקים, ופחית של חמישים ליטר מי שתייה שהשאירו היפנים.

באי אולאסנה הם פגשו כמה משקיפים מלנזיים שאיתם הצליח המפקד הצעיר להחליף כמה מילים ובעיקר לשכנע אותם שהם אמריקאים. הם הביאו כמה בטטות, ירקות וסיגריות מהפירוג שלהם ועזרו לצוות המותש עד שהגיעה עזרה יומיים לאחר מכן.

עכשיו אתם עשויים לתהות מה מיוחד בסיפור הזה... הרבה אירועים קטנים כמו זה התרחשו במהלך המלחמה אבל הדבר המיוחד היה שאותו מפקד צעיר יהפוך יום אחד לנשיא ארצות הברית, ג'ון פיצג'רלד קנדי.

קצין אמיץ

ג'ון קנדי, למרות שיש לו בעיות בריאותיות בגבו, הודות לעזרתו של קפטן אלן קירק, מנהלמשרד המודיעין הימי (ONI), שהיה נספח חיל הים בלונדון כשאביו, ג'וזף פ. קנדי, היה השגריר, גויס לצי האמריקני ומונה למשרת מילואים באוקטובר 1941, והצטרף לצוות ה-משרד המודיעין הימי.

קנדי עבר את קורס קציני המשלים עם ה בית ספר להכשרת קציני מילואים בחיל הים (NROTC), באוניברסיטת נורת'ווסטרן, מיולי עד ספטמבר 1942, ולאחר סיום הלימודים הוענק לו מרכז הדרכה של טייסת סירות טורפדו מוטורי מבוסס ברוד איילנד. בדצמבר הוא מונה למפקד סירת הטורפדו PT-101, השייכת ל- טייסת סירות טורפדו מנוע FOURTEEN, פרוס בפנמה.

עם פרוץ מלחמת העולם השנייה, קנדי ​​הגיש בקשה לשיבוץ לאזור המבצעים, ובחודש שלאחר מכן הופקד לפקד על ה-PT-109 באיי שלמה.

במהלך משימת לחימה, כפי שציינתי בחלק הראשון, היא הוטבעה על ידי המשחתת היפנית אגימרי, אבל הוא הצליח להציל כמעט את כל אנשי הצוות שלו.

על התנהגותו, קנדי ​​זכה מאוחר יותר במדליית הצי וחיל הנחתים על חילוץ צוותו, ובסופו של דבר זכה לב סגול על פציעות שנגרמו במהלך הלחימה.

קנדי חזר לארצות הברית בינואר 1944, אך עקב בעיות גב נאלץ לפרוש ממילואים של הצי עקב מוגבלות פיזית במרץ 1945 בדרגת סגן.

אף על פי כן, קנדי ​​נשאר קשור קשר הדוק לצי האמריקני ובאוגוסט 1963 הוא כתב "כל אדם שאולי ישאלו אותו במאה הזו מה הוא עשה כדי להפוך את חייו לכדאיים, אני חושב שיכול להגיב במידה רבה של גאווה וסיפוק, 'שירתתי בצי ארצות הברית'"..

ה-USN לא שכח זאת בכך שקרא לאחת נושאות המטוסים שלו, CVN-79, על שמו.

(המאמר פורסם במקור ב- http://www.ocean4future.org)

צילום: הצי האמריקני / רשת