הקרב של אמצע אוגוסט, 1942

(של Militare מרינה)
12 / 08 / 22

ההיסטוריה של המבצע שהוטבל על ידי הבריטים אֶדֶן, באיטליה נכנסה להיסטוריה כמו קרב אמצע אוגוסט, ניתן לסכם בקצרה כאחד העימותים האוויריים-ציים האלימים בהיסטוריה, שנלחמו בנחישות קיצונית על ידי המתמודדים האיטלקים, הגרמנים והבריטים, שמקורו בצורך של בעלות הברית לספק לאי הנצור מלטה. 

עד קיץ 1942, מצבו של הצי הבריטי הפך כל כך קריטי, שבצורך לתכנן מבצע תדלוק למלטה, האמצעים הקיימים אפשרו לארגן רק שיירה אחת גדולה, שהגיעה ממערב דרך מיצר גיברלטר.

המושמדים צי הים התיכון, מבסיסיה בפורט סעיד ובחיפה, הייתה מעורבת בהזדמנות רק להקמת שיירת ינשופים, שנועדה ככל האפשר להסיט לפחות חלק מהכוחות האיטלקים-גרמניים ממרכז הים התיכון, ולאחר מכן לחזור. לבטיחות בבסיסים הפרטיים.

השיירה ממערב הייתה במקום זאת חזרה, בקנה מידה גדול עוד יותר, על זו שהוקמה למבצע הקודם. צלצל, אשר בתורו הוליד את אנסמבל העימותים שנכנסו להיסטוריה כ הקרב של אמצע יוני, אחד הניצחונות האיטלקיים השלמים והבלתי מעורערים של מלחמת העולם השנייה.

הבריטים הטילו את המבצע אֶדֶן שלוש נושאות מטוסים, מנצחבלתי ניתן להידבק e נשר, שתי ספינות קרב, נלסון e רודני, שבע סיירות ועשרים וארבע משחתות, הכל כדי להגן על 14 ספינות סוחר. שתי ספינות אספקה ​​מוגנות על ידי 4 ספינות ליווי היו גם הן בים, בפעולות תמיכה, כמו גם נושאת המטוסים עצבני, בתורו בליווי 8 משחתות.

זה היה בפועל המבצע המאסיבי ביותר שנערכו על ידי הכוחות המזוינים הבריטיים באותו שלב של המלחמה, שהתאפשר, בין היתר, רק על ידי השעיית השיירות הארקטיות לרוסיה בו זמנית.

הצי האיטלקי תכנן את התערבותן, אם התעוררו הזדמנויות חיוביות, של שתי דיוויזיות של סיירות. בדיוק כדי להגביל את הסיכונים הללו, ולהימנע מסבל שני כישלון, לאחר זה שהטילו האיטלקים חודשיים קודם לכן במימי פנטלריה, הצי המלכותי תגבר בתורו את הליווי של סיירות שהוקצה להגנה ישירה על השיירה.

החלק הראשון של הפעולה ראה, ב-11 באוגוסט, את טביעת נושאת המטוסים נשר על ידי צוללת גרמנית, בעוד שהצוללת אבדה בצד האיטלקי דגאבור.

ב-12 באוגוסט הותקפו היחידות הבריטיות על ידי כמאה מטוסים איטלקים וגרמניים, שהגיעו מסרדיניה ומסיציליה, מה שפגע בשתי נושאות המטוסים האחרות, מהןבלתי ניתן להידבק ברצינות. גם מחבל טורפדו איטלקי הטביע את המשחתת פורסייט, מול אובדן הצוללת קובלט. אחת מספינות הסוחר נפגעה אף היא ובעקבות כך טבעה.

אולם עבור השיירה זו הייתה רק ההתחלה: למעשה היה צפוי ששתי ספינות הקרב של הליווי ה"כבד", ואיתם מחצית ממשחתות הליווי, יהפכו את מסלולן לפני שיתקרבו לצוואר הבקבוק של בנקו סקרקי, ב. תעלת סיציליה. נתיב זה היה כמעט חובה, כדי להימלט ממחסומי המוקשים הרבים והקטלניים שהניחו כוחות הצי האיטלקי. שאר המערך, לאחר שנכנסו למעבר המסוכן הזה, הגיעו למלכודת שהציבו הכוחות התת-מימיים האיטלקיים הצוללת אקסום, עם מלוח מרהיב של טורפדות, הוא פגע בשלוש ספינות בו זמנית: הסיירת ניגריהנאלץ לחזור לגיברלטר עקב נזק חמור; הסיירת בקהיר, טבועה, והמכלית האמריקאית אוהיו, שהצליחה להמשיך למרות הכל. שתי ספינות סוחר אחרות טובעות בינתיים על ידי מטוסי תקיפה, בעוד הצוללת האיטלקית Alagi פגע בתורו בסיירת הקלה קניה.

הגרוע ביותר הגיע מאוחר יותר בלילה, כאשר המארב של ספינות טורפדו איטלקיות ומאסטרס התברר קטלני עוד יותר, והטביע את הסיירת. מנצ'סטר, הניצחון הגדול ביותר שהשיגו סירות טורפדו ברחבי העולם באותו עימות (אפילו במלחמת העולם הראשונה הבכורה היא איטלקית, הודות להישגו המפורסם של לואיג'י ריזו). ארבע ספינות סוחר הוטבעו גם כן, וכן חמישית ניזוקה.

למרבה הצער, חסרה ההזדמנות להתערבות סופית של צוות הסיירות האיטלקיות, היחידות ששימשו באותה תקופה בשל המחסור הכרוני בדלק, שהגביל באופן משמעותי את אפשרויות ההתערבות של היחידות הגדולות יותר. פעולתן של הסיירות מופסקת למעשה בשל דו"ח סיור אווירי, שזיהה בטעות נוכחות באותם מים של כוח בריטי עליון. תנועה זו תגרום למרבה הצער נזק חמור לשתי סיירות, ה Bolzano אל 'מחכה לו, טורפד על ידי צוללת אנגלית. בפרט ה Bolzano, למרות שניזוק קשות ובסכנת טביעה, הוא מצליח להגיע לאי פנריה שם, בהתערבות יוצאת דופן ומהירה מאוד של השירותים הטכניים של חיל הים, הוא מוחזר לכשירות ים ומועבר לבסיס לה ספציה לצורך תיקונים .

בבוקר ה-13 באוגוסט, תקיפות אוויריות נוספות של איטליה וגרמניה גורמות נזק נוסף. בסופו של דבר, רק חמש ספינות סוחר מתוך ארבע עשרה שיצאו במקור מצליחות להגיע למלטה.

La קרב אמצע אוגוסט זה היה הניצחון הצי האווירי הגדול ביותר של הציר במהלך המלחמה בים התיכון. התרומה הגרמנית הייתה בהחלט חשובה, אך רוב הכוחות המעורבים היו איטלקים, ואלו הם שגרמו את עיקר הנזק לשייטת היריב. ספינות הסוחר שהצליחו להגיע למלטה בהחלט לא הספיקו להחיות את מזלו של האי, אך עדיין אפשרו למצודה הנצורה לשרוד.

בהמשך הסכסוך, כניסת כוחות ארה"ב לים התיכון שינתה באופן בלתי הפיך את כיוון האירועים, ואיפשרה לאיטליה להמשיך את המלחמה שנמשכה עד אותו רגע, בתנודות מתחלפות, נגד האימפריה הבריטית.

צילום: הצי / הצי המלכותי

הגנת rheinmetal