רכיב השריון הקרואטי במלחמת העולם השנייה

(של אנדריאה גספרדו)
22 / 01 / 23

בעקבות המערכה הצבאית העקובת מדם ומנצחת שהתנהלה בתקופה שבין 6 ל-18 באפריל 1941, ממלכת יוגוסלביה הוכרעה ונמחקה מהמפות הגיאוגרפיות על ידי כוחות הציר המנצחים, ובמהלך עבודת החלוקה הטריטוריאלית שלאחר מכן, הרייך הגרמני השלישי איטליה של מוסוליני החליטה למלא את ההתחייבויות שנטלו על עצמם בעבר עם בני בריתה של תנועת האוסטשה הלאומנית והפשיסטית הקרואטית ונתנה את הסכמתם להקמת המדינה העצמאית של קרואטיה בהנהגתו של מנהיג תנועת אוסטשה, ה"פוגלאבניק" אנטה פאבליץ'. .

לאחר הקמת מדינתם, האוסטסקיה לא בזבזו זמן ועבדו קשה כדי להקים מיליציות וכוחות מזוינים שיוכלו לפעול באופן אוטונומי, במיוחד בהקשר של פעולות בניגוד לתנועת הפרטיזנים המתהווה של ג'וסיפ ברוז טיטו.

כדי לבצע את תוכניתם, ביקשו השלטונות הקרואטיים רשמית סיוע מהרייך השלישי, איטליה והונגריה. בהמשך הם הניחו את היסודות להקמת פלוגת טנקים במסגרת ה 1o גדוד ממונע (1.automobilskog batalijuna domobranstva, בשפה הסרבו-קרואטית).

מדינת קרואטיה העצמאית שאפה לשים את ידם על הטנקים הנטושים של הצבא המלכותי היוגוסלבי שהופסק, אך הם כבר הוחרמו על ידי הגרמנים, שהחליטו להקצות לקרואטים רק 24 טנקי רנו FT ומספר דומה של מטוסי רנו R35 . האיטלקים וההונגרים מצדם הגבילו את עצמם באספקת מספר קטן של טנקים (או טנקטים) CV-35 (המכונה גם L3/35). כדי להקל על הניהול ולקבץ את מעט האמצעים הקיימים, רוכזו כל הטנקים הקרואטים ב"חטיבת ההגנה של פוגלבניק" שזה עתה הוקמה (PTS: Poglavnikova Tjelesna Sdruga), מעין חטיבת שריון שמילאה גם את תפקיד "היחידה הפרטוריאנית" של המשטר. .

בשנת 1942 קרואטים קנו 4 טנקים קלים מגרמנים פנצר I (תמונת פתיחה) ובמקביל ניהלו משא ומתן על מכירת 40 טנקטים פולניים TK ו-TKS של שלל מלחמה. ליתר דיוק: 18 יועדו למשטרה, עוד 18 לצבא ו-4 למיליציה הטריטוריאלית של אוסטשה. לאחר מכן, תוכניות ההרחבה של הרכיב המשוריין של זאגרב נכנסו למצב של לימבו. ההצעה הגרמנית למכור 20 טנקי LT vz.34 צ'כוסלובקיים ישנים נדחתה בשל מצבם הירוד. בתורם, בעלות הברית הגרמניות ויתרו על הבטחתן לספק טנקים פנצר II e פנצר III שהיו אמורים לצייד את כיתות הטנקים של חטיבות הרובה וההר החדשות שעוסקות במאבק האנטי-מפלגתי.

כלי הרכב היחידים שהגרמנים העמידו לרשותם עד אביב 1944 היו 4 תותחי סער Semovente 47/32, 26 טנקים קלים L6/40 (צילום) ו-15 טנקים מסוג Hotchkiss H39 ו-SOMUA S35. אולם האירועים שהתרחשו בין סוף 1943 לאמצע 1944 אילצו במהרה את הגרמנים לשבור את העיכוב ולחזק את בעלי בריתם הקרואטים.

כניעת איטליה לאחר ה-8 בספטמבר 1943 יצרה ואקום עצום בבלקן, שם פרסה רומא בעבר לא פחות מ-20 דיוויזיות מאובזרות. זאת והגדלת הסיוע של בעלות הברית הביאו לעלייה אקספוננציאלית בפעילות הפרטיזנים היוגוסלבים של מרשל טיטו שבסוף 1943 פרסו בשורותיהם לא פחות מ-329.000 איש. לא רק זה, עם הצלחת ההתקפות שלהם באוקראינה, הסובייטים היו כעת קרובים באופן מסוכן לחצי האי הבלקני.

בהתחשב במצב, החליטו הגרמנים להאיץ את תהליך החימוש מחדש של זאגרב על ידי מסירת כמויות גדולות של חימוש איטלקי, כולל הטנקים הקלים L6/40 הנמצאים בכל מקום ותותחי סער Semovente 47/32, אולם כמויות קטנות של שריון גרמני הגיעו גם כולל 20 פנצר III Ausf. נ, 10 פנצר IV Ausf. F1 ו-5 פנצר IV Ausf. ח.

רוב האמצעים שסיפקה ברלין נקלטו על ידי ה חטיבת ההגנה של פוגלבניק שהורחבה והפכה לדיוויזיה מן המניין ולכן שונה שמה ל"דיוויזיית ההגנה של פוגלבניק" (PTD: Poglavnikova Tjelesna Divizija). עם זאת, היו מספיק אמצעים לצייד את שני גדודי הטנקים ואת שני הגדודים הממונעים שהרכיבו את חטיבת אוסטשה (BUZ: Brzi Ustaski Zdrug). שלוש דיוויזיות חיל רגלים קרואטיות חדשות גם נוצרו כאשר לכל אחת הוקצה פלוגה של רובי סער, בדרך כלל Semovente 47/32.

כל הכוחות הללו הופעלו החל מסתיו 1944 ועד תום המלחמה נגד הכוחות הפרטיזנים השולטים ונגד המתקפה הסובייטית-רומנית-בולגרית אשר חיסלה סופית את כוחות הציר מאזור הבלקן.

צילום: web / Bundesarchiv

הגנת rheinmetal