חברות אבטחה רוסיות המשמשות באפריקה שמדרום לסהרה: משימה (im) אפשרית?

(של פרנצ'סקו פרנטה)
17 / 06 / 20

לפני פירוקה בשנת 1991, ברית המועצות הייתה שחקן מפתח באפריקה שמדרום לסהרה. אולם בעקבות המלחמה הקרה, הפדרציה הרוסית נסוגה למעשה מהיבשת. רק בין 2006 ל -2009 מגמה זו החלה להתהפך: ראשית ולדימיר פוטין, ובהמשך דמיטרי מדבדב, ביקרתי ביבשת אפריקה, וסללתי את הדרך למה שמכונה "השיבה לאפריקה" של הפדרציה הרוסית.

צעד חשוב בכיוון זה היה פסגת רוסיה-אפריקה שהתקיימה בסוצ'י בשנה שעברה. עם זאת, בהקשר בינלאומי ביחס לשווקים, משאבים והון אנושי באפריקה, לרוסיה יש עדיין אפשרויות מוגבלות. שאיפותיו באפריקה מוקשות בגלל הגעתו המאוחרת, על ידי משאבים כלכליים מועטים יחסית, על ידי חוסר האטרקטיביות של "המודל הכלכלי" שלו ועל ידי חוסר יעילות מסוים שלו "כוח רך". לכן עד היום רוסיה עדיין לא מסוגלת להתמודד במובן המקובל עם השחקנים העיקריים באזור. זה הניע את מוסקבה לפעול באופן לא שגרתי. בהקשר הרוסי, מדובר היה בכפייה על כמה כללים באמצעות קבלנים / שכירי חרב. מכאן עלייתן של חברות צבא פרטיות רוסיות (PMC) באפריקה שמדרום לסהרה, אזור הניתן במשאבי טבע אך מאופיין באי יציבות חזקה ובאיום תמידי של טרור.

"איך מזג פלדה": נוכחות צבאית רוסית (פארא) באפריקה

כדי להשיג קרקע באפריקה, במהלך המלחמה הקרה, ברית המועצות הסתמכה על שיתוף פעולה טכני-צבאי (vojenno-tekhnicheskoye sotrudnichestvo). זה כלל שליחת אנשי צבא סובייטים (יותר מכל דבר אחר) "יועצים"). בדרך כלל, יועצים אלה לא לקחו חלק בפעולות קרב. המטרה העיקרית שלהם הייתה להציע שירותי הדרכה וייעוץ. צעד מכריע הגיע במחצית השנייה של שנות השמונים עם מה שמכונה "מלחמות הגבול", סדרה של סכסוכים קטנים שניהל מנהיג לוב מועמר קדאפי נגד מדינות שכנות. הצבא הסובייטי לחם בצד קדאפי, באמצעות שכירי חרב1. לאחר 1991 נותרו רבים מהם במדינה. ולמעשה הם הפכו לקבלנים צבאיים פרטיים ראשונים ביבשת.

בין שנות התשעים לסוף שנות האלפיים, פעילותם של קבלנים רוסים באפריקה הפכה טקטית ולא מתואמת עם קשיים תלויים בתחרות עם חברות צבאיות פרטיות מערביות דומות (חברות ביטחון צבאיות פרטיות מערביות, PMSC). בדומה למה שקרה עם כמה מבני גילו המערביים האנטגוניסטיים, בחלק מהמקרים, פעילויותיהם של הגסוחפים קשה היה להפריד בין הרוסים לבין פעילויות פליליות רגילות. כמו למשל, קרה בשנת 2012, במהלך הסיפור הידוע לשמצה של הסיפור מייר סדיבר"2, פרק בו ספינה השייכת לחברת אבטחה רוסית, ה- PMC מורן - קשורה לפי הדיווחים לקבוצת וגנר הידועה לשמצה3 - נתפס על ידי הרשויות הניגריות באשמת סחר בנשק. אחרת, חברות אבטחה פרטיות (PSC), כמו PMC של קבוצת RSB4, הם ביצעו משימות לגיטימיות אי קרבי.

אחרי 2014 משהו השתנה. איחוד הפעילות הרוסית באפריקה הגיע דרך יבגני פריגוז'ין5, מיליארדר עם רקע פלילי כלשהו. לפחות על פני השטח, Prighozhin מילא תפקיד מוביל בעניינים הנוגעים לחברות צבאיות פרטיות.

שכירי חרב רוסיים באפריקה: פעולות וסיבוכים

הפעילות של מועצות PMC רוסיות במדינות אפריקה שמדרום לסהרה מבוססת על מודל המבוסס על שלוש תוכניות שונות. ראשית, אם ישנם משאבים טבעיים על כף המאזניים. שנית, אם יש פיגור כלכלי וחוסר יציבות פוליטית. שלישית, אם יש איום של קיצוניות או טרור ובמקרים רבים) של בידוד בינלאומי. לפיכך, עיקרון הפעולה של רוסיה עוקב אחר הנוסחה שפותחה בסוריה: "הגנה בתמורה לוויתורים" - הסכמים משתלמים עם תעשיות מקומיות בתמורה לשירותים צבאיים (פארא).

הצעד המוכח הראשון של חברות הביטחון הפרטיות הרוסיות ביבשת היה הרפובליקה המרכז אפריקאית (CAR), מדינה שנקרעה על ידי מלחמת האזרחים העזה מאז 2012. לא הצליחה להביס את המורדים, הנשיא פאוסטין-מחלף טואדרה ביקש עזרה ממוסקבה6כמו כן מבקשים תמיכה להקל על אמברגו הנשק הבינלאומי. רוסיה ענתה לקריאה: בשנת 2018 הגיעה למדינה קבוצה ראשונה של יועצים צבאיים יחד עם מטען נשק. הם נפרסו עם מנדט7 האו"ם (מיל '1207). עם זאת, באופן לא רשמי, הצטרפו אליהם כמה שכירי חרב רוסיים מקבוצת ואגנר8. על פי הדיווחים, שכירי החרב צפויים להגן על רכוש פריגוז'ין של לוביי Invest בע"מ9. ראוי להזכיר גם כי אזרח רוסי אף הפך ליועץ לביטחון לאומי של הנשיא טודרה (ולרי זכארוב, לשעבר קצין המודיעין, שעבד אצל פריגוז'ין).

למרות שבקלות ניתן היה להסיק כי ההתפתחויות הללו נראות כניצחון שאין עליה עוררין על רוסיה ברפובליקה המרכז אפריקאית, האמת היא, למעשה, מעט מפותלת יותר. מנקודת מבט גיאו-כלכלית, ייתכן שההיקף האמיתי של מקורות מינרלים מקומיים (זהב ויהלומים) היה מוגזם בהרבה10. אז מבחינת רוסיה (לא עבור "אנשי עסקים בודדים" כמו פריגוז'ין), עיסוק במדינה מאסיבית לא יביא תועלת כלכלית משמעותית. אם המטרה הסופית של רוסיה ברפובליקה המרכז אפריקאית הייתה גיאופוליטית, שתכלול הפלת ההגמוניה הצרפתית ויצירת HUB (בסיס לוגיסטי) לכיסוי אזורים רווחיים אחרים, כמו אנגולה, המהלך של רוסיה זה חסר שכל ישר11,12.

בטווח הקצר והבינוני קשה לצרפתים להחליף נוכחות מאוחדת במשך שנים ולהיות ספקית הסיוע העיקרית למדינה המדוברת. אם ישתנה שינוי זה, סביר להניח שרוסיה תוכל או מוכנה לנקוט במורשת זו ולהשקיע בהתאם ברפובליקה המרכז אפריקאית. זה גם יפגע באמינותה של טואטרה, האוהדת את רוסיה. כמו כן, לא ברור כיצד מאמצי רוסיה ברפובליקה המרכז אפריקאית יכולים במקביל להאיץ את ההתקדמות באנגולה. מלבד ההבדלים התרבותיים, הלשוניים והפוליטיים, לשתי מדינות אלה יש כוח מיקוח שונה. יתכן שאופיו הדו-משמעי של כל "ניצחון" גרם להנהגה הצבאית-פוליטית של רוסיה להיזהר מהבטחות רבות מדי. מסיבות אלה הראו טובי הקצונה הרוסים הבכירים את עצמם נזהרים מרעיון שהביע שר ההגנה של הרפובליקה המרכז אפריקאית, מארי-נואלה קויארה, אודות הקמת בסיס צבאי רוסי במכונית13.

השלב השני של החברות הצבאיות הפרטיות הרוסיות היה סודן, מדינה שהדיחה את הקהילה הבינלאומית על אירוח מחבלים וביצעה מעשי זוועה מפורשים נגד אוכלוסייתה. המעורבות הרוסית התבססה על ההסכם14 נחתם בין אל-באשיר לבין מדבדב בשנת 2018, במסגרתה קבוצת M-Invest הקשורה לפריגוז'ין השיגה ויתור על מיצוי זהב. למרות קווי הדמיון, פעולותיה של רוסיה לא הותירו זכר ללגיטימציה: שכירי החרב הרוסים הגיעו15 והחל לפעול16 במדינה בהסכמת הרודן המקומי עומר אל-באשיר. לאחר שביקר ברוסיה מספר חודשים קודם לכן, הזמין אל-באשיר את רוסיה להקים בסיס צבאי ימי בארצו. מקורות בינלאומיים האשימו את שכירי חרב רוסיים בהתקפות אלימות בהפגנות הפופולריות המקומיות. גורמים רשמיים ברוסיה משכו בכתפיים, אך בהמשך הודו בנוכחותם של "מומחים" באזור וקבעו כי המשימה היחידה של המומחים הללו הייתה רק הכשרה וייעוץ.

לדימוי ההצלחה של רוסיה בסודן יש פגמים. לאחר נפילתו של אל-באשיר בשנת 2019, ממשלת הביניים החדשה ביקשה לגוון את מדיניות החוץ שלה, פונה לאיחוד האמירויות וטורקיה וביקשה לחזק את הקשרים עם ארצות הברית, לאחר למעלה משני עשורים של שתיקה . סין17, עם שליטה עצומה על משק הנפט המקומי, נותר אחד השחקנים החזקים במדינה. באשר לרוסיה - שמיהרה להכיר בשינוי המשטר בסודן - טעם לוואי רע נשאר בפה בגלל מעורבותו במשטר הישן, למרות השיחות18 בין סגן שר החוץ הרוסי מיכאיל בוגדנוב (דמות מפתח בדיפלומטיה של אפריקה במוסקבה) לבין הרשויות הסודניות הזמניות לאחר הפלת אל-באשיר.

מדינה שלישית בה פועלות חברות צבאיות פרטיות רוסיות היא מוזמביק, מדינה הניתנת במשאבי טבע אך הרוסה על ידי הרדיקליזם האסלאמי. הרשויות המקומיות מעולם לא הסתירו את התקוות כי ההתנסות הרוסית בטרור נגד או פעולות התקוממות עלולה לסייע לכוחות חמושים מקומיים לפתור את הבעיה. הציפיות האלה19, עם זאת, הם הוכיחו עד כה שאפתניים מדי. כפי שצפו אנליסטים המתמחים ב- PMCs באפריקה, גם קבלנים רוסים התקשו לנסות להכיל את הבעיה. ההתחייבויות למורדים הביאו להפסדים גדולים20. התבוסות הללו אומרות שמשולבות עם חוסר היכולת למצוא שפה משותפת21 עם הצבא המקומי, שינו את מצב הרוח22 מנהיגות פוליטית-צבאית מקומית. התוצאות הטילו ספק ביכולתם של שכירי חרב רוסיים לפתור את הבעיה בקאבו דלגאדו.

תוצאות ביניים

השימוש ב- PMCs באפריקה שמדרום לסהרה לא הניב עד כה יתרונות גדולים עבור רוסיה. יתרה מזאת, המצב לא צפוי להשתנות בטווח הקצר. הבעיות בהן מתמודדות הממשלות המקומיות - הקצנה של בני נוער, טרור ופונדמנטליזם אסלאמי - זקוקות לרפורמות גלובליות. כאן, שכירי חרב רוסיים בשטח עשויים אפילו להשפיע לרעה. לנוכח כוחות המורדים והמתחים הגוברים עם הכוחות המזוינים המקומיים, נוכחותם של שכירי חרב רוסיים עלולה לעורר מתחים פנים אפריקאים. לדוגמא, הופעתם של קבלנים רוסים במוזמביק עוררה רגשות שליליים בדרום אפריקה, השותפה האזורית העיקרית של רוסיה. וכל מכה - כמו זו במוזמביק - תביא ככל הנראה מחלוקת לתפיסה הגלובלית ותגרום למעשה לנתק כל לקוחות אפריקאים עתידיים.