18-19 בדצמבר 1941: חברת אלכסנדריה

(של Militare מרינה)
18 / 12 / 21

בלילה שבין 18 ל-19 בדצמבר 1941, ביצעו 6 פושטים של הצי את מפעל אלכסנדריה, לרעת הצי הבריטי בים התיכון (צי הים התיכון), כתיבת סיום שיאו למבצע GA3. מבצע זה היה תוצאה של הכנה מדוקדקת של אמצעים והכשרה.

המחקר המדוקדק של ההגנות של היריב החל כבר בקיץ של אותה שנה, תוך שימוש הן בפענוח הודעות הרדיו של היריב והן בלכידת מסמכים ומפות באנגלית שהושגו בצורות המגוונות ביותר. אחד המקרים הבולטים ביותר הוא ללא ספק ההתאוששות ההרפתקנית מקרקעית הים של התיעוד הסודי שנשמר על סיפון ההריסה של המשחתת הבריטית מוהוק, שטורפדה והטבעה על ידי הלוחם האיטלקי טאריגו.

המבצע יוצא לדרך עם עלייה לרכבי סער טורפדו רצים לאט (SLC), לימים המכונה "חזירים", על הצוללת Scire, אשר בפיקודו של לוטננט ג'וניו ולריו בורגזה, יוצא מלה ספציה בשעה 23:00 ב-3 בדצמבר 1941 לכיוון הבסיס האיטלקי בלרו, לשם הוא מגיע בערב ה-9 לאחר מסע שאינו ללא אירועים בלתי צפויים. הוא זוהה על ידי מטוס בריטי, הוא נמלט מזיהוי על ידי ברכת שלום על מטוס האויב רק כדי לשדר מיידית, עם המקרן, את אות הזיהוי האנגלי הנכון של היום, שהושג כמובן הודות לעבודה של שירות מידע חשאי של הצי, כפי שחוקרים בריטיים ימצאו באימה בחודש הבא לאחר בחינת כל דוחות הסיור מנובמבר-דצמבר 1941. 

בשעה 07:00 ב-14 עלו המפעילים, הסירה עוזבת את המעגנים ומתחילה בניווט הנסתר לכיוון אלכסנדריה, מגיחה רק בלילה כדי להטעין את המצברים ולבדוק את המסלול. בערב ה-17 בדצמבר 1941, מגיע האישור על נוכחותן של שתי ספינות קרב על ידי הפיקוד המרכזי של חיל הים, ועמוסה במקסימום אוויר וחשמל, מתחילה ה-Sciré את הצוללת המדהימה שלה דרך המטחים המוקשים, תמיד בעומק של מתחת ל-60 מ' ובקרקעית יורדת במהירות, כדי להגיח, לבסוף, במיקום מושלם ב-1.3 מייל ימי ל-356 מעלות מאור אלכסנדריה.

ששת אנשי קבוצת התקיפה, בזוגות על כל חזיר, החלו כך את מעברם הנסתר לעבר המטרות. על החזיר 221 סגן לואיג'י דוראנד דה לה פן עם ראש הצוללן אמיליו ביאנקי, על החזיר 222 קפטן נשק ימי וינצ'נזו מרטלוטה עם ראש הצוללן מריו מרינו ועל החזיר 223 קפטן הגאון הימי אנטוניו מרגליה עם תת ראש הצוללן. ספרטקו שרגט.

דה לה פן: "מה שלום ביאנקי?"

ביאנקי: "בכן מפקד"

דה לה פן: "אתה מפחד?"

ביאנקי: "כן מפקד"

דה לה פן: "גם אני, ובכן, בוא נלך!"

דוראנד דה לה פן וביאנקי פנו אל ספינת הקרב אמיץ. בחלק האחרון של המירוץ התת-ימי, דה לה פן נאלץ לגרור את רכבו שלו לתחתית לאחר שאיבד את תמיכתו של ביאנקי, שנפגע ממחלה עקב תקלה במכונת ההנשמה שלו. הוא הצליח להניח את מטען הנפץ מתחת לספינה אך נלכד. זמן קצר לאחר מכן נתפס גם ביאנצ'י והשניים ננעלו בבור השלשלאות של הספינה. השניים לא חשפו את מיקום הפצצה אך חצי שעה לאחר הפיצוץ, ביקש דה לה פן את רב החובל של הספינה לקחת אותו כדי להודיע ​​לו על הסיכון ששטף הצוות; למרות זאת, הוא החזיר את הקצין האיטלקי למקום שבו היה. הפיצוץ היה דייק וקרע את גוף ספינת הקרב אך שני האיטלקים הצליחו לצאת מהחדר ולעלות על הסיפון משם פונו יחד עם שאר הצוות.

מרטלוטה ומריו מרינו, נאלצו לנווט על פני השטח בגלל מחלה של מפקד הצוות והצליחו למקם את המטען עבור המכלית. Sagona בלי יכולת לברוח מלכידת המצרים. הפיצוצים התרחשו בסביבות שש למחרת בבוקר. ארבע ספינות נפגעו קשות במפעל: בנוסף לשלוש שהוזכרו גם המשחתת HMS ג'רוויס, עגונה לצד ה- Sagona, היה למעשה קורבן האישומים שהגישו התוקפים האיטלקים.

Marceglia ו Schergat לבסוף הצליחו לבצע את ההתקפה על המלכה אליזבת. לאחר הנחת מטען החבלה הם הגיעו ליבשה והצליחו להתרחק מאלכסנדריה אך הוכרו ונלכדו גם למחרת.

מאזן הנזקים הסופי היה הבא: טביעת שתי ספינות קרב בריטיות HMS המלכה אליזבת (33.550 טון) ו- HMS אמיץ מ (27.500 טון) ופגיעה במיכלית Sagona (7750 טון) והמשחתת ג'רוויס (1690 ט). הישג אפי וניצחון יוצא דופן נגד מה שהיה, באותה תקופה, הצי הגדול ביותר בעולם. לא מעשה אחד, אלא פעולה המסודרת באסטרטגיה אשר יחד עם הפעולות ההתקפיות היעילות של החודשים הבאים נגד השיירות הבריטיות המגיעות למלטה, אפשרו לאיטליה להפעיל כוח ימי בים התיכון.

"... שישה איטלקים המצוידים בחומרים נמוכים העלו את האיזון הצבאי בים התיכון לטובת הציר." (וינסטון צ'רצ'יל)

Il 1st טייסת קרב של צי הים התיכון, ספינת הדגל המסורתית של הצי המלכותי, אינה קיימת עוד מאז דצמבר 1941.

הגבורה של הגיבורים שלנו זכתה להערכה גם על ידי מי שסבל ממעשיהם. שלוש שנים אחר כך, ששת גיבורי המיזם עוטרו בטרנטו במדליית הזהב לחילוץ צבאי באופן ייחודי לחלוטין: הקומודור סר צ'רלס מורגן, לשעבר מפקד ה- HMS, הצמיד את המדליה על חזהם. אמיץ בזמן הניתוח.